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NÚMERO 1 / ENERO / 1999

NOTICIAS / ENERO / 1999


CIRUGÍA MÁS SENCILLA PARA CORREGIR EL "PECHO HUNDIDO" 

Un grupo de expertos ha desarrollado una nueva técnica de cirugía mucho más sencilla que las utilizadas hasta ahora para operar la malformación conocida como "pecho hundido" o "pectus excavatum, trastorno congénito que afecta a uno de cada 1.000 niños y se produce porque el esternón crece hacia adentro reduciendo la capacidad pulmonar y aprisionando al corazón, pudiendo originar dolor de pecho y ciertos problemas respiratorios.
Hasta ahora la operación era muy difícil: había que abrir el pecho del niño, cortar las costillas y un tramo de esternón, subir éste y reemplazar las costillas. Algunos médicos también insertaban una barra de acero para soportar el esternón. Esta operación duraba hasta seis horas y a veces los niños tenían que recibir una transfusión sanguínea. La recuperación podía durar hasta  seis meses. Ahora, la nueva técnica reduce la operación a 45 minutos y los niños recuperan su actividad normal al mes.
La técnica consiste en hacer dos pequeños orificios en ambos lados del pecho e introducir una barra curvada de acero inoxidable debajo del esternón y las costillas. Su principio se basa en que los niños tienen un pecho moldeable. La barra se extrae a los dos años, tiempo durante el que se habrá corregido naturalmente la forma del pecho.
Aunque el doctor Nuss y sus ayudantes delChildrens Hospital of the King´s Daughters en EE.UU. han realizado la operación ya unas 120 veces desde 1987, es ahora cuando el cirujano ha dado a conocer su técnica 

 

Para  reanimar a pasajeros que sufren paros cardíacos
UNA COMPAÑÍA AÉREA NORTEAMERICANA, PRIMERA EN TENER A BORDO UN DESFIBRILADOR PORTÁTIL

American Airlines es la primera compañía aérea que ha incorporado en sus vuelos un aparato portátil que permite reanimar a los pasajeros que sufren un paro cardíaco a bordo, algo que ya ha recomendado la Administración Federal de Aviación de EE.UU. que instalen a todas las compañías aéreas.
El desfibrilador utiliza corrientes eléctricas para activar el corazón de las personas que sufren un paro cardíaco. El aparato analiza el ritmo cardíaco del paciente e indica si precisa una descarga eléctrica. También cuenta con un mecanismo de seguridad por el cual no se administra esta descarga si no es absolutamente necesario.
La utilidad de este aparato ya ha sido comprobada en EE.UU. Hace unas semanas, un pasajero que volaba con American Airlines de Boston a Los Angeles sufrió un paro cardíaco en el avión. Gracias al desfibrilador portátil que llevaban a bordo, la tripulación pudo salvar su vida.
Por otra parte, expertos del Centro Espacial y Aeronaútico alemán, en colaboración con médicos de la Universidad de Tübingen, han puesto a punto un sistema de videoconferencia que permitirá atender las emergencias médicas que se produzcan en pleno vuelo. En las pruebas de simulacro se utilizaron muñecos en lugar de pasajeros, fingiéndose que éstos se ponían repentinamente enfermos. Entonces la tripulación consultaba qué hacer mediante el sistema de videoconferencia conectado con el centro clínico de la Universidad de Túbingen, desde donde los médicos ofrecían pautas y consejos para salvar la vida del presunto enfermo gracias a un biomonitor que les enviaba datos sobre las funciones vitales del afectado.
En los aviones se encuentra una antena especial utilizada para el envío de los datos a través de satélite. De ahí que se esté planeando actualmente la construcción ex profeso de cinco satélites para ser emplazados en una zona geoestacionaria a unos 36.000 kilómetros de altura. 

 

IMPLANTE DE LENTES INTRAOCULARES PARA PERSONAS CON CATARATAS 

Las autoridades sanitarias norteamericanas han aprobado el primer implante de lentes intraoculares para pacientes con cataratas que, además, puede corregir otro problema adicional de la vista: el astigmatismo. Las cataratas -u opacidad del cristalino- afectan sobre todo a las personas mayores. Se calcula que uno de cada cinco de estos pacientes tiene también astigmatismo, defecto de la córnea que causa distorsión de la imagen incluso después de una operación de cataratas. Hasta ahora las personas con cataratas necesitaban llevar gafas o lentillas para ver con claridad, pero según los estudios realizados las nuevas lentes intraoculares -llamadas Staar Toric, pueden corregir el astigmatismo de tal forma que los pacientes no necesitan llevar gafas.
Las lentes se implantan mediante una operación de cataratas en las que se realiza una microincisión y el grado de mejora en la visión depende de qué cantidad de astigmatismo tiene el paciente antes de la intervención y de la precisión del cirujano al instalar las lentes.  

 

LOGRAN RATONES MUY PELUDOS: ¿FUTURO TRATAMIENTO CONTRA LA CALVICIE? 

Investigadores de la Universidad de Chicago han logrado la regeneración del pelo en ratones de laboratorio. ¿El resultado?: ratones excepcionalmente peludos y, sobre todo, mucha esperanza a la hora de hallar un remedio para la calvicie. Los expertos han conseguido por primera vez que los folículos capilares se formen en un laboratorio, más concretamente en las células maduras de la piel de ratones. Algo sumamente excepcional, según explica la profesora Fuchs en la última edición de la revista "Cell", ya que éstos  se forman una sola vez en la vida de una persona, en la infancia, y cuando se pierden no son reemplazados."Se trata de algo muy interesante -explica la profesora-porque los actuales tratamientos para el pelo sólo pueden funcionar si todavía quedan folículos vivos en la persona".
Las investigaciones se han basado en una molécula llamada "betacatenina", mensajera que estimula las células de un embrión para que formen estos folículos.


 

EL VIAGRA ES PELIGROSO EN LAS PERSONAS CON TRASTORNOS DE CORAZÓN Y PROBLEMAS DE TENSIÓN 

El organismo norteamericano que vela por el buen estado de los alimentos y medicinas que se venden en Estados Unidos -la FDA-quiere que el prospecto del Viagra incluya nuevas advertencias sobre los potenciales peligros que tiene en las personas con hipertensión o problemas coronarios. La FDA afirma que el Viagra es seguro pero que los pacientes que hayan tenido problemas de salud deberán ser examinados minuciosamente por su médico antes de tomarla, especialmente quienes hayan sufrido ataques cardiacos, infartos, graves arritmias, fallos cardiacos o angina de pecho, así como quienes tengan retinitis pigmentaria -un trastorno visual- o la tensión muy baja o muy alta.
La agencia norteamericana ha tomado esta medida a raíz de la muerte en EE.UU. de 69 personas que tomaron Viagra desde que salió al mercado en Abril de este año. 

 

LA OMS PRETENDE ARMONIZAR LAS NORMAS SOBRE LA EXPOSICIÓN A LOS CAMPOS ELECTROMAGNÉTICOS 

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha lanzado una iniciativa para armonizar en todo el mundo las normas relativas a los campos electromagnéticos -generados por cables de alta tensión,  radares, teléfonos portátiles y sus estaciones emisoras. etc.- a fin de evitar sus efectos nocivos sobre la salud. La OMS es consciente de que la internacionalización del comercio y la rápida expansión de los aparatos portátiles de telecomunicación dan lugar a grandes diferencias entre las normas relativas a los riesgos de exposición a estos campos. Por dar un ejemplo, la diferencia entre los límites de ciertos países de Europa Occidental y los de otros países de Europa del Este es, a veces, cuatro veces menor. 

 

OLER EL CHOCOLATE POTENCIA  EL SISTEMA INMUNOLÓGICO  

Una buena noticia para los amantes del chocolate: un grupo de científicos de la Universidad británica de Westminster, en Londres, ha descubierto que oler chocolate fortalece la  actividad del sistema inmunológico humano, vital a la hora de combatir las enfermedades.
La doctora Clow ofreció a un grupo de voluntarios con ojos vendados tres muestras para oler: agua, carne podrida y chocolate. Pues bien, aquéllos que olieron este último tuvieron un importante aumento de inmunoglobina A, prueba de que el olor a chocolate hacía funcionar mejor su sistema inmunológico. Todo lo contrario ocurría con aquéllos que olieron las muestras de agua y de carne podrida. 

 

LA CARNE MUY HECHA PUEDE CUADRUPLICAR EL RIESGO DE CÁNCER DE PECHO 

Las mujeres que toman frecuentemente ternera, bacon o hamburguesas muy hechas tienen mayor riesgo de desarrollar cáncer de pecho que las que cocinan la carne poco o medio hecha. Así se afirma al menos en un artículo publicado enA Journal of the National Cancer Institute de Estados Unidos, en el que se explica la investigación llevada a cabo por expertos de la Universidad de Carolina del Sur sobre la alimentación de 273 mujeres diagnosticadas con cáncer de pecho entre 1992 y 1994.
Los científicos descubrieron que las mujeres que habitualmente ingerían tres tipos de carne (bacon, hamburgesa y bistec) muy hecha presentaban cuatro veces más riesgo de desarrollar cáncer de pecho. Según afirman, el bistec muy hecho aumenta las posibilidades de contraer la enfermedad un 220% más que el poco hecho, mientras que el bacon y la hamburguesa muy cocinadas sólo lo aumentan entre un 50 y un 70% más que si se toman poco hechas.
"Hemos encontrado ese vínculo entre la carne muy hecha y el cáncer de pecho, pero aún no estamos seguros de la causa ",comenta uno de los investigadores, el doctor Wei Zheng, asegurando que es demasiado pronto para llegar a una conclusión final sobre el estudio.
El equipo investigador cree que los aminoácidos y unas proteínas denominadas aminoheterocíclicas, así como otros componentes formados cuando las carnes se cocinan a altas temperaturas, pueden tener relación con el hecho. 

 

UNA "CAMISETA INTELIGENTE" PARA CONTROLAR LA SALUD DE QUIENES LA LLEVAN 

Una camiseta que actúa como un ordenador podría avisar instantáneamente de los problemas de salud de las personas que las portan. Inventada por Sundaresan Jayaraman, de la Escuela de Ingeniería Textil y de Fibras del Instituto de Tecnología de Georgia (EE.UU.) y desarrollada con fines militares por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa norteamericana, la camiseta puede enviar una señal vía satélite a un médico o a un cirujano de cualquier parte del mundo sólo momentos después de que una bala o un trozo de metralla rompa la fibra. En ese instante el mecanismo se dispara y enciende multitud de sensores avisando de cuándo la bala ha entrado en el cuerpo, dónde se encuentra y las heridas que ha provocado.
Sin embargo, sus utilidades son múltiples: en forma de pijama podría usarse para controlar cualquier síntoma de muerte súbita en los niños, para medir el flujo sanguíneo de los enfermos del corazón o para vigilar a distancia a los pacientes que tras una operación vuelven a sus casas. Será muy útil, pues, tanto en hospitales como en los cuerpos de bomberos, equipos de rescate y otros grupos de personas que ponen habitualmente en riesgo su vida. De ahí que aunque por el momento sólo existan prototipos, se esté considerando ya producirlas masivamente. 

 

ESPAÑA ESTARÁ ENTRE LOS PAÍSES MÁS "VIEJOS" DENTRO DE DOS DÉCADAS 

España es el país de Europa cuya población tiene mayores expectativas de vida junto a Holanda, Finlandia y Portugal. Es más, somos los segundos en el ranking mundial tras Japón. La esperanza de vida de los españoles ha ido aumentando a lo largo de los años. A principios de siglo, un español tenía una media de vida de 35 años, en 1950 de 62 años y en 1985 la cifra aumentó a 80 años para las mujeres y 75 para los hombres.  Se calcula que dentro de medio siglo los españoles vivirán una media de 80 años y las españolas 85. Pero, paralelamente, la tasa de natalidad baja: según las previsiones, el 29% de la población española tendrá más de 60 años en el 2020.
Se cree que las causas de esta longevidad pueden ser de carácter genético pero también deberse a la dieta alimenticia y al estilo de vida. Los españoles pasamos mucho tiempo al aire libre y degustamos la tan alabada dieta mediterránea, rica en antioxidantes. Combinación de sol y dieta sana que ayuda a liberar el estrés de cada día y a minimizar las tensiones diarias. 

 

LOS PADRES PODRÁN SABER SI SU BEBÉ ES SORDO ANTES DE QUE NAZCA 

Una mutación genética podría ser la causa de la sordera hereditaria, según una investigación publicada en el New England Journal of Medicine.  Si se confirma el descubrimiento, los padres podrán observar al feto mediante imágenes por monitor y saber si sufre sordera. Esto permitiría tratarla cuanto antes, logrando mejores resultados.
El estudio ha sido realizado por expertos del Centro Médico de Estados Unidos entre un grupo de judíos Ashkenazi de descendencia europea. Todo comenzó cuando la mutación genética fue encontrada en una familia judía que había visitado el hospital. El paso siguiente fue investigar en el ADN de judíos Ashkenazi que habían participado en otros estudios genéticos.
La mutación de la sordera fue encontrada en el 4% de los judíos estudiados, proporción elevada. Pero los investigadores aseguran que para que la mutación provoque la sordera en el niño, ambos padres deberían tenerla y, aún así, sólo ocurriría en uno de cada cuatro casos.
La mutación se produce en un gen que fabrica una proteína denominada conexina 26, que permite que las moléculas pequeñas pasen entre las células. Una vez que los científicos averigüen cómo la proteína trabaja en el oído, podrán encontrar una manera de remplazarla. 

 

LA LECHE DE LAS MADRES FUMADORAS HUELE A NICOTINA 

La leche de las madres que fuman huele a nicotina, según asegura un estudio que intenta explicar por qué los hijos de fumadoras tienen mayor propensión a fumar. La investigación, publicada en la revista científica New England Journal of Medicine, estudió las muestras de leche materna de cinco voluntarias antes y 20 minutos después de haber fumado uno o dos cigarrillos.
Un grupo de expertos confirmó que entre 30 y 60 minutos después de fumar la leche materna tenía un "un olor más fuerte" o "más parecido al de los cigarrillos". Estudios anteriores habían demostrado que los niveles de nicotina de la leche materna eran más altos 30 minutos después de fumar y que bajan gradualmente a las varias horas. Según el estudio,  "ello puede ser la causa de que los niños expuestos encuentren atractivos esos sabores posteriormente en su vida".

 

UN NUEVO MÉTODO ACELERA LA CURACIÓN Y CICATRIZACIÓN DE QUEMADURAS 

Científicos chinos han ideado un tratamiento contra las quemaduras eficaz y rápido que deja menos marcas en los afectados por estas heridas. Para ello, los médicos del Centro Médico de Pekín han combinado una hormona que interviene en el crecimiento, similar a la hallada en humanos, pero procedente de los animales bovinos.  Aplicando este método hormonal en 600 pacientes con quemaduras de segundo grado, estudiaron la satisfactoria evolución de las lesiones día a día.
En comparación con otros pacientes del grupo de control tratados con placebo, los del primer grupo mejoraron más rápidamente. Además, las cicatrices posteriores eran menos visibles, lo cual implicaba que la herida se había cerrado de manera más limpia.
Los especialistas chinos creen que el uso de esta hormona bovina -llamada técnicamente rbFGF- puede ser de gran ayuda en el tratamiento de las quemaduras. También recomiendan nuevas investigaciones que se centren en los diferentes tipos de heridas que se pueden producir. 

 

El conocido actor Michael J. Fox -37 años- la padece desde hace siete
LA ENFERMEDAD DEL PARKINSON ATACA A PERSONAS CADA VEZ MÁS JÓVENES

A menudo se ha considerado al Parkinson como una enfermedad que afecta a los ancianos; sin embargo, un nuevo estudio afirma que cada vez son más jóvenes las personas que la padecen. Es el caso, por ejemplo,  del conocido actor Michael J. Fox, de 37 años, quien la sufre desde hace siete.
Según un reciente estudio realizado por la Fundación Americana contra el Parkinson , la media de edad del inicio de la enfermedad se ha reducido considerablemente. Hoy en día se estima que esa media es de 55 años, pero se sabe que un 15% de los pacientes tiene menos de 50 y ya se han diagnosticado dos casos en menores de 13 años. Según la citada fundación, más de un millón de personas sufre este mal en EE.UU. y cada año se diagnostican alrededor de 60.000 nuevos casos. Aún no se ha encontrado cura para el Parkinson. 

 

CALIFICAN LOS CIGARRILLOS "LIGHT" DE "ENGAÑO MORTAL" 

Fumar cigarrillos "light" no disminuye los efectos perjudiciales del tabaco, según la Comisión de Comercio Federal (FTC), la agencia federal norteamericana que regula el etiquetado de los productos. La FTC ha lanzado una campaña con el lema  "No existe el tabaco saludable", advirtiendo además de que la forma de fumar sí es importante. Según uno de los diseñadores de la campaña, Lee Peeler, " el consumidor debe saber que los porcentajes de nicotina o alquitrán  varían según la manera en que se fuma un cigarrillo ". Por ejemplo, al parecer los fumadores que cambian a cigarrillos light "tienden a tomar bocanadas más largas y frecuentes para satisfacer su necesidad de nicotina".
Ya en 1994 el Instituto Nacional de Cáncer de EE.UU. advirtió que los fumadores que se pasaban a marcas light cambiaban sus hábitos de una manera "que eliminaba los potenciales beneficios". Ahora, otras voces se han unido a la crítica contra los cigarrillos "saludables", como el senador Frank Lautenberg, quien ha calificado el término light de "engaño mortal" y ha  pedido que se prohiba su uso, así como el de "ultra light ", a raíz de un documento que demuestra que los fumadores de los cigarrillos Marlboro Lights fuman más alquitrán que los que fuman el normal.  

 

¿ES USTED DIABÉTICO?: EXAMINE SUS PIES  

Expertos franceses recomiendan revisar bien el estado de los pies cuando uno duda de si padece diabetes. Este mal crónico puede presentarse sin avisar pero ciertas callosidades y molestias en los pies nos pueden dar la señal de alarma, según la Asociación francesa de Diabéticos y los médicos que trabajan para ella.
La diabetes debilita los pies de los afectados sin que éstos se den cuenta. Pero para saber exactamente si se está padeciendo la enfermedad hay que acudir a un especialista a fin de que verifique si las arterias de las extremidades están bloqueadas.
Según esta asociación de diabéticos, los pacientes de diabetes deben siempre tener buen cuidado de sus pies y examinarlos de vez en cuando. Buena higiene, cortar las uñas, ir al podólogo para limpiar durezas y llevar buen calzado son algunos de sus consejos para evitar complicaciones relacionadas con este mal crónico.
Tampoco se aconseja ir por la casa descalzo ni en calcetines. Según el boletín de recomendaciones al público, los miembros de esta asociación creen que la aplicación de cremas hidratantes diarias es la mejor manera de evitar heridas y posteriores infecciones,  especialmente peligrosas para los diabéticos. 

 

EL FLÚOR, ANTES DE LOS SEIS AÑOS DE EDAD, AUMENTA EL RIESGO DE CARIES 

Los niños menores de seis años que utilizan a menudo pastas dentífricas fluoradas tienen el doble de posibilidades de contraer fluorosis y se decoloren sus dientes que aquéllos que no las usan. Según la investigadora que tal afirma, la Dra. Ana Karina Mascarenhas, de la Universidad Estatal de Ohio, "eso no significa que no deban cepillarse los dientes con dentríficos fluorados, sino que deben hacerlo en pequeñas cantidades".
En los casos más comunes la fluorosis tiende a dejar manchas blancas en los dientes, pero, en último extremo, los vuelve marrones y desgasta el esmalte, lo que puede provocar caries.
La Asociación Dental Americana recomienda que los niños menores de 6 años utilicen una cantidad mínima de pasta de dientes así como que se les suministren suplementos de flúor a partir de los 6 meses de vida, si no tienen acceso al agua fluorada. 

 

 UN MEDICAMENTO EXPERIMENTAL PUEDE TRATAR ENFERMEDADES CARDÍACAS GRAVES 

Un nuevo tipo de fármaco puede ayudar a prevenir los daños causados en el corazón por infecciones virales y tratar otras como la fiebre reumática, según un nuevo estudio. El equipo de la Dra. Marlene Rabinovitch, del Hospital Infantil de Toronto, descubrió que estos medicamentos, conocidos con el nombre de inhibidores de elastasa, previenen los daños causados por la miocarditis viral en los tests con ratones.
Este medicamento actúa contra la elastasa, una enzima que se desprende cuando las células inmunológicas invaden un tejido. La elastasa colapsa la elastina, una proteína que mantiene la elasticidad de las células, como las del corazón.
En muchos órganos eso no es importante porque las células se reparan, pero las del corazón no se pueden regenerar y tienen mala cicatrización, causando un daño que en algunos casos lleva a fallos cardíacos y, en los pacientes más vulnerables, como los niños, a la muerte.
"Las células del corazón  -explica la Dra. Rabinovitch en la revista Nature Medicine-no se pueden dividir y la única manera de repararlas es aplicando colágeno". Los expertos descubrieron que los inhibidores de elastasa reducían el daño causado cuando el sistema inmunológico rechazaba el nuevo corazón implantado a conejos.
Estos medicamentos también pueden parar los daños causados por un ataque al corazón. Pero el tratamiento sólo funciona si se administra en las dos primeras semanas del inicio de la infección. Algunas infecciones, producidas por un virus, bacteria o parásito, pueden causar miocarditis, una inflamación del músculo del corazón, la más conocida de las cuales es la fiebre reumática, que causa un grave daño en las válvulas coronarias. 

 

PRIMER DISPOSITIVO AUDITIVO QUE SE IMPLANTA TOTALMENTE DENTRO DEL OÍDO INTERNO 

Un grupo de otorrinos alemanes ha logrado por primera vez crear un dispositivo para sordos que se implanta totalmente dentro del oído interno. El aparato tiene el aspecto de un diminuto walkman, cuya pila -implantada dentro- se carga desde el exterior.
La Universidad de Tübingen (Alemania) ha sido la pionera y un paciente alemán el primero en notar las ventajas del implante auditivo; por ejemplo, la considerable reducción de los ruidos y las interferencias a la hora de captar los sonidos.
El nuevo dispositivo recibe el nombre de "TICA LZ 3001" y lleva un minúsculo micrófono situado junto al tímpano y un procesador programable que va implantado bajo la piel del oído. Este último se encarga de transformar las señales eléctricas y de transportarlas dentro del oído del paciente.
También se vale de una pequeña batería implantada que, en dos horas, se vuelve a cargar desde el exterior. Con dos horas de carga el dispositivo puede funcionar alrededor de 50 horas, según han comprobado los expertos alemanes en su primera experiencia con un paciente. La pila puede utilizarse de 2 a 5 años. 

 

EE.UU. APRUEBA LAS PRUEBAS DE SANGRE POR LÁSER PARA DIABÉTICOS 

La Administración de Alimentos y Fármacos (FDA) norteamericana ha aprobado un nuevo método menos doloroso para que los millones de diabéticos que tienen que pincharse todos los días los dedos en casa para controlar su nivel de azúcar en sangre puedan hacerlo a partir de ahora con ayuda de un láser.
Los continuos pinchazos son dolorosos y molestos, pero las personas diabéticas deben  controlar  ese nivel de azúcar para evitar otras complicaciones de la enfermedad, como la ceguera. A pesar de lo cual, más del 70% de los diabéticos dejan en muchas ocasiones de hacerse los controles diariamente.
Con el nuevo método, el paciente sólo tiene que introducir su dedo en una ranura y apretar un botón. La luz del láser vaporiza una pequeña parte de la piel y abre un diminuto agujero, del mismo tamaño que el que puede hacer una aguja, pero sin el dolor ni las marcas que el sistema tradicional causa. El problema es que el aparato, llamado Lassette , es bastante caro. 

 

 SACUDIR VIOLENTAMENTE A LOS BEBÉS TIENE GRAVES CONSECUENCIAS PARA SU SALUD 

Cuando un niño llora, muchos padres tienen que armarse de paciencia e intentan calmar a sus hijos. Sin embargo, bastantes admiten hacer uso de otros métodos, no muy ortodoxos, como cachetes o zarandeos. Pues bien, según los expertos, incluso los más leves pueden producirles daños cerebrales.
Éstos aseguran que sacudir violentamente a los niños para que dejen de llorar puede ser muy peligroso. El daño cerebral más importante causado por este "método" es la hemorragia subdural, producida por un desgarre de las venas pequeñas que se encuentran dentro del cráneo. La sangre se derrama hacia la duramadre, la membrana más externa de las tres capas de meninges, que son las que cubren el encéfalo y la médula espinal.
Los pequeños derrames pueden tener consecuencias leves, como pérdida de apetito, vómitos y letargo, pero también desembocar en algún tipo de discapacidad a largo plazo.
Para calmar a los niños cuando lloran excesivamente los médicos aconsejan ponerles música que les relaje, acostarlos en sus cunas o llevarlos a otra habitación, pero nunca sacudirles. 

 

EL ABUSO DE ANTIBIÓTICOS EN LA ALIMENTACIÓN ANIMAL PUEDE PERJUDICAR GRAVEMENTE AL HOMBRE 

Una organización británica -la Asociación del Suelo- ha publicado un informe que asegura que el uso de antibióticos en la ganadería intensiva de su país ha aumentado en un 1.500% en los últimos 30 años y el de la penicilina en un 600%.  De ahí que hayan iniciado una campaña para frenar el uso de medicamentos y tratar a los animales de la manera más natural y saludable.
Según el informe, más de 10.000 granjeros británicos estarían añadiendo ilegalmente antibióticos a la comida del ganado para vacunarles de algunas enfermedades "causadas por la cría intensiva de animales" -según el informe- a fin de acelerar el crecimiento en las crías.
El peligro, denuncian los expertos, es que los antibióticos son muy parecidos a los que toman las personas y ello puede desembocar en que los animales nos contagien enfermedades que luego no podamos combatir al  hacer que las bacterias animales sean resistentes a  los antibióticos. "Puede no ser una coincidencia­ -se dice en el informe-que la resistencia de la salmonella a medicamentos como la tetraciclina  haya aumentado desde un 15% a principios de 1970 a un 80% hoy en día ".

 

UN SIMULADOR VIRTUAL PARA ENTRENAMIENTO DE LOS CIRUJANOS 

Hace años, cuando los cirujanos ortopédicos tenían  que operar la rodilla, abrían hasta descubrir los huesos y los ligamentos, método que requería en todos los casos un largo proceso de cicatrización y recuperación. Posteriormente se inventó la artroscopia, consistente en hacer dos agujeros mínimos, por uno de los cuales se introducía una cámara y por otro el bisturí. La cirugía artroscópica es mínimamente invasiva. Ahora, un equipo multidisciplinar de la universidad inglesa de Sheffield ha inventado un sistema de realidad virtual (RV) en tres dimensiones gracias al cual los cirujanos de la rodilla pueden entrenarse para mejorar sus métodos quirúrgicos. El simulador incluye un modelo de rodilla que reacciona exactamente igual que si fuera humana; de este modo, los médicos pueden practicar para coordinar el movimiento de las manos y observar la rodilla desde distintos puntos de vista.
El equipo está realizando en estos momentos trabajos para el entrenamiento mediante RV en operaciones a corazón abierto.  

Mayor información en:
Department of Medical Physics and Clinical Engineering,
ROYAL HALLAMSHIRE HOSPITAL, Glossop Road, Sheffield, United Kingdom, S102JF. Tel:+441142711900. Fax. +44 114 271 3403.

 

YA ES POSIBLE FABRICAR  MIEMBROS DE TITANIO

El cirujano maxilofacial británico Ninian S. Peckitt  y sus colaboradores del hospitalDoncaster Royal Infirmary han introducido el uso en cirugía de unos de los metales más avanzados, el titanio, creando y adaptando miembros completos hechos de ese metal. El titanio se utiliza en los implantes quirúrgicos porque es ligero y resistente, se funde con el hueso y se adhiere al tejido muscular, reduciendo así el riesgo de infección tras laoperación.
Sin embargo, hasta las nuevas prótesis inventadas por Ninian Peckitt su uso en cirugía se limitaba a"accesorios" como tornillos, clavos o placas y a algunas articulaciones. Ahora, se han aprovechado las técnicas de diseño y fabricación asistidos por ordenador (CADICAM) para fabricar miembros que se adaptan perfectamente ala forma del cuerpo. Y si bien hasta ahora sólo se han utilizado estos miembros en cirugía reparadora facial, Peckitt opina que "se podrían usar en operaciones más importantes de cirugía general".
Nos resta añadir que los médicos aseguran que esta técnica va apermitir realizar operaciones que antes resultaban imposibles. Sus creadores lo explican através de Internet (www.maxfac.com). Los médicos interesados pueden solicitar más información e incluso un CD-ROM enviando su número de colegiado.

Mayor  información en:
Ninian S. Peckitt, FRCS, Director, COMPUTERGEN IMPLANTS LTD, St. Chad's House, Hooton Pagnell, Doncaster, Yorkshire, United Kingdom, DN5 7BW. FAX: +44 1977 658 88.
Correo electrónico: peckitt@maxfac.com

 

REALIDAD VIRTUAL PARA EL TRATAMIENTO DE LA ARTRITIS REUMATOIDE 

Un grupo de científicos del grupo de Realidad Virtual en Medicina y Biología (VRMBG) de la universidad inglesa de Sheffield ha desarrollado una técnica de realidad virtual para el diagnóstico y tratamiento de laartritis reumatoide y otras enfermedades deformadoras de lamano. El resultado ha sido un guante llamado Sheffield Instrumental Glove for Manual Assessment (SIGMA) que va apermitir entender mejor el funcionamiento de la mano y el tratamiento de sus  deformidades.
 El guante es especialmente útil para la artritis reumatoide dada la complejidad de la mano humana que consta de 44 músculos y tendones independientes, 27 huesos importantes y al menos 18 articulaciones. Una de las operaciones más corrientes entre los pacientes que sufren artritis reumatoide es la implantación de articulaciones artificiales y el guante SIGMA ha demostrado ser un instrumento muy valioso en el diagnóstico postoperatorio de la evolución de la mano. Cuando el paciente se pone el guante, unos sensores transmiten los movimientos de la mano a una pantalla y se señala la distribución de esfuerzos calculada previamente por ordenador.
Como las operaciones de implantes en la mano tienen una gran tasa de fracaso, el guante evalúa las articulaciones y los dedos y ayuda a establecer la naturaleza exactade la deformidad así como los esfuerzos y limitaciones que pueden hacer que el implante funcione mal.
El VRMBG es un grupo multidisciplinar en el que participan ingenieros, matemáticos, físicos, médicos y cirujanos. Colabora con otras universidades y con médicos del National Health Service (NHS) en otros proyectos de realidad virtual, como un simulador de cirugía artroscópica de la rodilla y otro de diseño y análisis de válvulas artificiales cardiacas.

Mayor  información en:
Department of Medical Physics and Clinical Engineering, ROYAL HALLAMSHIRE HOSPITAL, Glossop Road, Sheffield,UnitedKingdom,510 2JE 
+441142711900. Fax: +44 114 2713403.  

 

UN AUDÍMETRO DE BOLSILLO PERMITE EN MEDIO MINUTO SABER SI LOS RECIÉN NACIDOS OYEN BIEN 

El Ecocheck es un discriminador de emisiones otoacústicas con el tamaño de un aparato de bolsillo que permite detectar las deficiencias auditivas en los niños recién nacidos en sólo medio minuto. Fabricado por la empresa británica Otodynamics y el Institute of Laryngology and Otology de la Facultad de Medicina del University College de Londres, ambos centros han obtenido conjuntamente el Queens Award for Technology 1998 por el invento.
En la foto que acompaña a este texto podemos ver a Mark Fenton, médico otorrinolaringólogo del Royal Free Hospital de Hampstead, Londres, haciendo una comprobación rutinaria del oído de un niño de una semana. El niño era sietemesino y superó todas las pruebas.

Mayor  información en:
OAE SERVICES (PRODUCTION AND SALES DIVISION OF OTODYNAMICS LTD),36 Beaconsfield, Hatfield, Hertfordshire, United Kingdom AL10 8BB
Tel: + 44 1707 267 Fax: +44 1707 262 327

Correo electrónico: services@oae-ilo.co.uk

 

EL LÁSER FRÍO PUEDE CURAR LAS QUEMADURAS

Una técnica revolucionaria podría suponer una nueva esperanza paralas víctimas del fuego que hasta ahora tenían que sufrir toda su vida los efectos de las quemaduras. En la foto aparece el profesor Marc Clement, decano de laFacultad de Diseño e Ingeniería Aplicada del Swansea Institute of Higher Education de Gales aplicando su técnica, que consiste en un rayo láser que restablece laelasticidad del colágeno de lapiel, elimina los tejidos quemados y el enrojecimiento producido por las quemaduras. La técnica consiste en enviar impulsos de luz láser que pasan através de la piel quemada sin dañarla y calentar el colágeno que hay debajo, haciendo que sus fibras adopten un estado más "normal".
Por ejemplo, tras su aplicación, las víctimas de quemaduras que han sufrido operaciones de la cara o las manos -de las que suelen quedar secuelas como un rostro sin expresión o unas manos rígidas- pueden luego mover normalmente los ojos y los músculos de la cara, así como abrir y cerrar las manos.
Las pruebas han demostrado que esta técnica aumenta enormemente la elasticidad y flexibilidad de lapiel en las zonas afectadas. Las cicatrices son más soportables a los pocos días de iniciado el tratamiento y a las pocas semanas ha aumentado la calidad de lacicatrización.
En cualquier caso, a fin de corroborar más ampliamente los resultados, se ha iniciado un plan de dos años de pruebas clínicas en el que participarán centenares de voluntarios.
El profesor Climent lleva trabajando más de l0 años en técnicas de medicina por láser y cirugía plástica y es el inventor de un tratamiento para eliminar las marcas que aparecen en la piel de algunos niños al nacer que se ha aplicado ya con éxito amás de 30.000 bebés de todo el mundo. También es el creador de otra técnica que permite depilar utilizando un láser de rubí y que hoy se aplica en multitud de centros.

Mayor  información en:
Professor Mare Clement, Faculty of Applied Design and Engineering, SWANSEA INSTITUTE OF HIGUER EDUCATION, Mount Pleasant, Swansea, United Kingdom, SA1 6ED.
Tel :  +44 1792 481 157. Fax: +44 1792 481 156
Correo electrónico: rm.clement@sihe.ac.uk

 

INVENTAN UN "PUENTE SONORO" PARA SORDOS 

David Proops, otólogo del Queen Elizabeth Hospital de Birmingham, Inglaterra, ha inventado una técnica que podría permitir a los sordos no tener que volver a usar audífonos. El aparato, denominado "Soundbridge” (Puente Sonoro), consiste en un implante o transductor flotante más pequeño que un grano de arroz que se une a uno de los huesecillos del oído medio y que cuando recibe una señal del exterior vibra como lo hace el tímpano.
Las vibraciones se transmiten al hueso a través de un cable muy fino conectado a dos aparatos en miniatura: un conductor y un receptor (foto inferior, parte superior izquierda) que se implantan en el cerebro lo más cerca posible del oído. El receptor capta las ondas de radio producidas por un transmisor de unos 2,5 cm de diámetro (foto inferior, derecha) que se sujeta en la cabezadetrás de laoreja (foto superior)con unos tornillos muy pequeños. El transmisor contiene un micrófono digital que capta los sonidos, un procesador que los convierte en señales de radio y una pequeña pila. Normalmente queda bajo el cabello y es prácticamente invisible.
La primera paciente británica que ha recibido el implante es Carol Bird, secretaria de una escuela (foto superior), que gracias a él ha podido seguir trabajando. Carol se había quedado sorda a consecuencia de una infección por virus que contrajo hace dos años y no podía utilizar audífonos normales debido en parte al ruido de fondo de los niños de la escuela. Con esta técnica, el canal auditivo queda totalmente libre y el sonido percibido es más natural porque se elimina el eco (cosa que no sucede con los audífonos convencionales). 

Mayor  información en:
David Proops QUEEN ELIZABETH HOSPITAL, Edgbaston, Birmingham, United Kingdom, B15 2TH. Tel +44121472131/ +44121 627 2296.

 

NUEVO Y POTENTE APARATO RESPIRATORIO 

Cuando la Dra. británica Alison McConell empezó a investigar las dificultades respiratorias en los ancianos estaba muy lejos de sospechar que los resultados iban a tener una enorme influencia en la medicina y en el deporte. El resultado de sus trabajos es el Powerbreathe, un sencillo aparato manual que no utiliza medicamentos y que alivia las dificultades respiratorias. Desarrollado con el apoyo financiero de la ONG Research into Ageing, lo puede utilizar prácticamente cualquier persona.
A la derecha de la foto vemos a la Dra. McConell, de la Universidad de Birmingham, vigilando las pruebas del Powerbreathe que realiza Lee Romer, fisiólogo jefe de la unidad de Medicina Deportiva y Rendimiento Humano.
 Muy sencillo y con un programa cuidadosamente estudiado, usándolo cinco minutos diarios durante algunas semanas produce importantes beneficios. El Powerbreathe es uno de los 200 "Productos del Milenio" elegidos por el Design Council como los más representativos de la creatividad en este siglo.
El aparato funciona ejercitando y reforzando los músculos pectorales que nos ayudan a respirar de modo parecido al ejercicio con las pesas para fortalecer los músculos del brazo. Los músculos pectorales se debilitan por las enfermedades, por la edad, por falta de ejercicio o por accidentes y el Powerbreathe ayuda a fortalecerles en personas de cualquier edad. También puede ayudar a los atletas a mejorar su capacidad torácica o a los que sufren asma, bronquitis, enfisema u otras enfermedades crónicas a mejorar su calidad de vida. El Powerbreathe es un aparato muy útil también para las personas que tartamudean.  

Mayor  información en:
IMT TECHNOLOGIFS LIMITED,   The Sports Medicine and Human Performance Unit, UNIVERSITY OF BIRMINGHAM,         Edgbaston, Birmingham, United Kingdom, B15 2TT
Tel.: +44 121 414 7676.
Fax- +44 121 414 7667.
CORREO ELECTRÓNICO: IMT.Technologies@dial.pipex.com

 

EL BRÉCOL HACE QUE LAS CÉLULAS CANCEROSAS "SE SUICIDEN" 

Una investigación delInstitute of Food Research(IFR) británico ha demostrado que el brécol puede hacer que las células precancerosas se autodestruyan, proceso de "suicidio" que se conoce como apoptosis. En pruebas de laboratorio realizadas por el IFR con cultivos de células se ha demostrado que el brécol triturado añadido a las células cancerosas puede provocar la apoptosis.
Ian Johnson, director del proyecto, ha explicado: "Actualmente la apoptosis es una gran novedad para los científicos. Es un proceso muy interesante que nos acerca un paso más al conocimiento de porqué las frutas y verduras son buenas en las dietas contra el cáncer. Y aunque aún queda mucho trabajo por hacer, el estudio del brécol es una prueba más de que las verduras de hoja verde tienen propiedades anticancerosas"

Mayor información en:
Ian Johson. INSTITUTE OF FOOD RESEARCH.  Norwich research Park, Conley Lane, Norwich. United Kingdom NR4 7UA. Tel: +44 1603 255 000. Fax: +44 1603 507 223 

 

LE TRASPLANTAN CON ÉXITO LA MANO DE UN CADÁVER 

A Clint Hallam, empresario australiano que había perdido su mano hace nueve años al cortársela accidentalmente con una sierra motorizada, los cirujanos lecosieron en su muñón derecho hace poco la mano de una persona declarada clínicamente muerta. Pues bien, tres meses después ha recuperado el sentido del tacto en los dedos y ha ganado mucha movilidad en el miembro.
Jean-Michel Dubernard, el médico que le trata, ha declarado que el cuerpo de su paciente se está adaptando bien al transplante, realizado por un equipo internacional de expertos el pasado 23 de Septiembre. La delicada operación- la primera en su género- duró 3 horas y media y se realizó en el Hospital Edouard Herriot de Lión.
 



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