Algunas bacterias se alimentan ¡de los antibióticos!

 

Todos sabemos que los antibióticos -tanto los naturales como los sintéticos- son sustancias que se usan para destruir bacterias patógenas. Lo que no se sabía es que hay bacterias a las que -al menos hoy- no sólo no les afectan negativamente ya sino que son incluso capaces de comérselos. Así lo acaba de dar a conocer Gautam Dantas –investigador del Departamento de Genética de la Harvard Medical School (EEUU)-en un artículo recién publicado en Science. El descubrimiento se produjo cuando el equipo que dirige cultivó cepas bacterianas de 11 orígenes diferentes en 18 antibióticos encontrándose con que en todos los casos había bacterias que se alimentaban de ellos. Especialmente las de la familia de proteobacterias Burkholderiales.
Esto abre un importante interrogante tanto sobre la actual resistencia a los antibióticos de  muchas bacterias -por el claro abuso que se ha hecho de ellos- como de los mecanismos que habrá que usar para combatirlas cuando nos infecten. En pocas palabras, las infecciones podrían ser un gravísimo problema en un futuro no muy lejano porque muchos de los modernos antibióticos ya no son eficaces.