Crean células productoras de insulina a partir de células de piel

Un equipo de investigadores de la Universidad de California en San Francisco (EEUU) coordinado por

Matthias Hebrok ha logrado transformar células de piel humana en células pancreáticas productoras de insulina. El trabajo acaba de publicarse en Nature Communications. "Hemos demostrado por primera vez -explica éste- que células humanas adultas de piel pueden utilizarse para generar células pancreáticas funcionales que se comporten de manera similar a las células beta de los islotes pancreáticos de forma rápida y eficaz". Lo que han hecho es transformar genéticamente células epiteliales en células progenitoras endodérmicas y promover luego su diferenciación en células precursoras pancreáticas y posteriormente  en células-beta pancreáticas totalmente funcionales y capaces de producir insulina. Sin necesidad pues de revertirlas primero a células madre pluripotentes. Algo que este mismo equipo ya ha logrado por cierto creando células cerebrales, cardiacas y hepáticas. Y lo que es muy importante: de forma eficaz y segura ya que no se observó ninguna división anómala que diera lugar a la formación de tumores. Se trata de un avance significativo en la tecnología de reprogramación celular ya que va a permitir producir a gran escala y de forma controlada células beta-pancreáticas.

Es pues una excelente noticia para las personas afectadas de diabetes. "Nuestro método de reprogramación celular es más sostenible y eficaz que los anteriores –afirma Sheng Ding, coautor del estudio– porque permite aumentar la producción celular de forma masiva mientras se llevan a cabo controles de calidad en cada uno de los pasos. Ya se puede pues generar células beta pancreáticas productoras de insulina de forma ilimitada procedentes de células del propio paciente".