¡Crean córneas humanas con una impresora 3D!

Un grupo de científicos de la Universidad de Newcastle (Reino Unido) ha logrado desarrollar córneas humanas fabricadas con células madre del estroma corneal mezcladas con alginato y colágeno creando así una especie de tinta biológica que luego imprimieron en una bioimpresora 3D de bajo coste.

La investigación se ha dado a conocer Experimental Eye Research y la pretensión es fabricar córneas personalizadas para las 10 millones de personas que en el mundo las precisan para prevenir la ceguera y tratar patologías como el tracoma y otras. Según explican se trata de una combinación de alginato y colágeno que mantiene las células madre vivas en el molde tanto mientras se imprime como posteriormente; lo suficientemente rígido como para mantener su forma y lo suficientemente suave como para ser expulsado por la boquilla de la impresora. Obviamente la idea es escanear el ojo del paciente para crear el molde y luego extraerle células madre de los ojos para cultivarlas y crear la «biotinta». Se trata pues de una singular iniciativa que pareciendo inicialmente destinada al fracaso tiene ahora posibilidades reales; eso sí, los investigadores no creen que pueda estar disponible antes de unos años.