Creen que podrán recuperar a personas en estado de coma

Un equipo de investigadores de la Universidad de Wisconsin en Madison (EEUU) coordinado por Yuri B. Saalmann ha logrado que monos a los que habían anestesiado recuperaran la consciencia estimulando eléctricamente el tálamo lateral central del cerebro -50 ráfagas de 200 millonésimas de metro por segundo- tras haber implantado previamente en él unos electrodos. Abrieron los ojos, movieron la cara, se estiraron y sus signos vitales pasaron a ser los mismos que en estado de vigilia pero en cuanto suspendían la estimulación eléctrica volvían a perder la consciencia. Lo curioso es que aún así ese grupo cree que lo hecho les permite inferir que la sede de la consciencia está en esa zona cerebral y que su trabajo abre la posibilidad de estimularla eléctricamente para recuperar a personas en estado de coma.

El trabajo se ha publicado en febrero pasado en Neuron con el título Thalamus Modulates Consciousness via Layer-Specific Control of Cortex (El tálamo modula la conciencia a través del control específico de la capa de la corteza).