Desarrollan un hidrogel que ayuda a regenerar el cartílago

Un amplio grupo de investigadores afirma haber desarrollado un hidrogel que ayuda a regenerar el cartílago articular cuya capacidad de autorreparación, como se sabe, es limitada por su naturaleza avascular. Lo que hicieron fue utilizar la tecnología de microarrays de polímeros para analizar 380 diferentes polímeros de poliuretanos y poliacrilatos, comprobar cuáles ayudan más a la proliferación de condrocitos en cultivos a largo plazo manteniendo su fenotipo característico y constatar que los hidrogeles más eficaces son los generados a partir del metilmetacrilato-co-ácido metacrílico-co-PEG-diacrilato. Tanto in vitro como in vivo se comprobó que los condrocitos cultivados en ese hidrogel producen una matriz extracelular similar al cartílago hialino al aumentar la expresión de colágenos tipo II agrecan y Sox9. Según afirman el hidrogel tiene una morfología ultraestructural controlable, microestructura (porosidad) y propiedades mecánicas (rigidez) apropiadas siendo pues un nicho óptimo para hacer crecer condrocitos.

El trabajo lo ha efectuado un equipo internacional liderado por dos grupos del Instituto de Investigación Biosanitaria de la Universidad de Granada (UGR) coordinados por el catedrático de Anatomía y Embriología Humana Juan Antonio Marchal Corrales en colaboración con investigadores de la Universidad de Edimburgo, el grupo 3B´s Research Group de la Universidad de Minho y personal de la Universidad de Jaén y el Hospital Universitario Virgen de la Victoria de Málaga. Titulado A soft 3D polyacrylate hydrogel recapitulates the cartilage niche and allows growth-factor free tissue engineering of human articular cartilage se publicó en mayo pasado en Acta Biomaterialia.