Desarrollan una eficaz técnica para obtener bastones

, células de la retina

Un equipo de investigación del Centro Andaluz de Biología Molecular y Medicina Regenerativa (CABIMER) dirigido por Shomi Bhattacharya ha desarrollado una técnica que permite obtener bastones -células fotorreceptoras de la retina que permiten ver mejor cuando la iluminación es escasa- a partir de células madre embrionarias. El avance es importante porque hasta ahora las técnicas de diferenciación utilizadas no alcanzaban tan alto grado de especificidad. Su protocolo –“el más eficiente para la diferenciación de cualquier tipo de célula madre embrionaria a célula fotorreceptora” según afirman- se desarrolla en un ambiente con muy poco oxígeno. El trabajo –que ha sido publicado en Stem Cell– ha permitido además ver por primera vez el proceso completo. Es más, afirman que su método reduce las posibilidades de que al ser trasplantados los bastones den lugar a un tumor. “Los resultados obtenidos son cruciales para la biología del desarrollo, el modelado de la enfermedad, el desarrollo de fármacos y los estudios de trasplante de células relacionadas con la terapia celular de enfermedades de la retina”, aseguraría Shomi Bhattacharya.
Queda por ver si el método es o no eficaz en la retinosis pigmentaria y otras distrofias en las que la pérdida de fotorreceptores y otras células de la retina provoca ceguera.