Descubren un organismo unicelular capaz de “aprender”

Un equipo de biólogos del Centro de Investigación de Cognición Animal de la Universidad de Toulouse III-Paul Sabatier y del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia acaba de constatar que existe un organismo unicelular -el moho mucilaginoso Physarum polycephalum- capaz de aprender a pesar de no tener sistema nervioso; forma de aprendizaje conocida como “habituación”, proceso por el que ante un estímulo repetido la respuesta es cada vez menos intensa. Su capacidad se constató al obligarle para alimentarse a pasar por encima de quinina y cafeína, sustancias amargas que normalmente rechazan tras terminar “comprendiendo” que no son nocivas. Solo que su “temor” fue venciéndose poco a poco, es decir, obligándole a ello cada cierto tiempo si quería alimentarse… hasta que finalmente se habituó. Esto es algo habitual en los seres multicelulares pero es la primera vez que se observa en uno unicelular surgido en la Tierra 500 millones antes que los humanos. Según esos investigadores el hallazgo abre la posibilidad de “enseñar” a organismos simples como los virus o las bacterias y quizás permita entender cómo las bacterias se vuelven resistentes a los antibióticos.