El cáncer de colon hace primero metástasis en el hígado y luego en el pulmón

Un equipo del Instituto de Investigación Biomédica (IRB) de Barcelona coordinado por Roger Gomis -Jefe del Grupo de Control de Crecimiento y Metástasis del Cáncer del mismo- ha descubierto que en un 40% de los casos el cáncer de colon hace primero metástasis en el hígado y luego en el pulmón; es más, ha identificado los genes que favorecen esa metástasis escalonada. El trabajo se acaba de publicar en Nature Cell Biology y en él han participado también investigadores del Hospital Clínico de Barcelona y del Memorial Sloan Kettering Cancer Center de Nueva York
Según explican las células metastásicas procedentes del colon que se establecen en el hígado liberan una molécula denominada PTHLH que impacta en las células de los vasos sanguíneos del pulmón haciendo que éstas se renueven constantemente y las paredes impermeables de los vasos dejen resquicios que las células cancerosas aprovechan para atravesar y colonizar el pulmón. Producción de PTHLH que es posible porque bajan en el hígado los niveles de la proteína p38 y de ahí que entiendan que dar a los enfermos inhibidores de la p38 puede ser contraproducente.