El cáncer de colon lo previenen unas proteínas naturales

Un equipo del Instituto de Investigación Biomédica de Barcelona coordinado por Eduard Batlle -responsable de su Laboratorio de Cáncer Colorrectal- ha descubierto que para evitar la formación y crecimiento en el colon de adenomas o pólipos -lesiones precancerosas que con los años pueden dar lugar a tumores malignos- el organismo produce unas proteínas -denominadas BMP por las siglas en inglés de Bone Morphogenetic Protein– que limitan la capacidad de multiplicación de las células tumorales evitando su rápida evolución. El trabajo se publicó en julio pasado en Nature Cell Biology.

“Las células del epitelio del colon reaccionan ante la presencia de estos tumores y tratan de suprimirlos o, por lo menos, de tenerlos controlados a través de la ruta BMP. Sin dicho circuito de seguridad tendríamos muchos más pólipos que crecerían rápidamente. El cáncer de colon es una enfermedad de desarrollo lento y es posible que ello se deba a este mecanismo de seguridad”, explica Batlle en su trabajo. Es más, han identificado la región genómica que controla la producción de proteínas BMP y es la misma que hace que determinadas variaciones en ella aumenten el riesgo de padecer cáncer de colon.