Encuentran la hormona del hambre 

Científicos del Imperial College  y del hospital Hammersmith de Londres han descubierto una hormona denominada grelina que se encuentra en el estómago de las personas y hace que aumente el consumo de alimentos. El doctor Alison Wren y el profesor Steve Bloom, jefe del departamento de Medicina Metabólica del Hospital Hammersmith, ya habían demostrado que la grelina es lo que hace que los animales sientan hambre. Pues bien, en sus últimos experimentos han demostrado que en las personas tiene el mismo efecto. Para llegar a esa conclusión pidieron a un grupo de voluntarios que ayunaran durante un cierto periodo, antes de ofrecerles una comida con un cierto número de calorías. Durante las cuatro horas siguientes se inyectó a los voluntarios una solución salina o una determinada dosis de grelina. Después se les permitió comer lo que quisieran durante el resto del día controlando exactamente la cantidad de calorías que ingerían. Los resultados demostraron que los que habían recibido grelina consumían por término medio un 28% más que los que habían recibido la solución salina.
La grelina está producida por las células endocrinas de las paredes del estómago. Lo que no se sabe todavía es el mecanismo que da comienzo a su producción. Actúa sobre el hipotálamo -el centro del cerebro que recibe las señales químicas de la sangre- y las convierte en órdenes que afecta a la conducta. Ya se han identificado los receptores de la grelina por lo que los investigadores creen que, en un futuro más lejano, sería posible crear medicamentos que bloquearan los efectos de la grelina haciendo disminuir el apetito para luchar contra la obesidad y la diabetes de tipo 2, las dos principales epidemias modernas.
Más información en: Dr. Alison Wren: +44 20 8383 1000.