Esperanza para los afectados de alzheimer


Logran crear células neuronales colinérgicas a partir de células madre embrionarias 

Un grupo de investigadores de la Northwestern University ha conseguido crear en laboratorio neuronas colinérgicas del cerebro anterior basal -células nerviosas que ayudan en el hipocampo a retener los recuerdos- a partir de células madreembrionarias. Un descubrimiento importante -publicado en Stem Cells– porque se entiende que es la pérdida de esas neuronas lo que provoca la incapacidad de recordar típica del alzheimer y ahora se podrá lograr un suministro ilimitado de las mismas. De momento la idea es analizar en laboratorio las causas de su muerte y. más adelante, plantearse su inoculación en el cerebro para tratar el alzheimer.  “Con esta técnica -explica el neurólogo Christopher Bissonnette, uno de los miembros del equipo- podemos producir neuronas de forma ilimitada en el laboratorio y ello permitir a otros científicos analizar por qué mueren selectivamente a consecuencia del alzheimer”.

Y es que estos investigadores han demostrado ya que las neuronas producidas con su método funcionan igual que las neuronas originales; de hecho las han inoculado en el cerebro de ratones sanos sin que se presentara ninguna disfunción. Es más, producen axones y acetilcolina, neurotransmisor  necesario para que el hipocampo retenga los recuerdos procedentes de otras partes del cerebro y que liberan específicamente las neuronas colinérgicas.