Identifican el mecanismo por el que el cáncer se disemina

Un equipo de investigadores españoles dirigido por Manel Esteller -responsable del Programa de Epigenética y Biología del Cáncer en el Instituto de Investigaciones Biomédicas de Bellvitge (Barcelona)-  asevera haber descubierto cómo las células tumorales escapan de los tumores primarios y provocan metástasis. El estudio -publicado en Nature Medicine– se ha hecho con melanomas pero todo indica que el mecanismo es el mismo en otros tumores; al menos en los de colon y mama.

Lo que han hecho ha sido comparar en un mismo paciente el material genético de las células del tumor primario con el de las células metastásicas, buscar las diferencias y constatar que solo había uno distinto: el denominado TBClDl6. Se trata de un gen que se encuentra inactivo en el tumor primario mientras que en las células metastásicas está activado. Según los investigadores lo que hace ese gen es activar dos potentes oncogenes -el BRAF y el EGFR- que son los que estimularían la metástasis. El gen detectado -el TBClDl6- podría pues utilizarse a partir de ahora como marcador. Esteller propone además combinar los fármacos ya existentes para combatir esos dos oncogenes.