En el intestino hay células madre resistentes a la quimioterapia

Un equipo de investigadores del Laboratorio de Cáncer Colorrectal del Instituto de Investigación Biomédica de Barcelona coordinado por Eduard Batlle ha descubierto tras seis años de trabajo que en los intestinos hay un singular grupo de células madre que no proliferan (quiescentes) y se encuentran inactivas hasta que el organismo las necesita en casos de estrés y procesos inflamatorios tóxicos o infecciosos. Calculando que hay una célula de este tipo por cada diez células madre intestinales activas. De hecho han comprobado que se activan cuando por ejemplo alguien consume quimioterápicos a fin de ayudar a regenerar los tejidos que éstos dañan. Para Batlle este descubrimiento demuestra que la biología de las células madre es más compleja de lo que se creía y rompe con el modelo de organización celular jerárquica. De hecho asevera que deben estar en muchos otros tejidos y que si no se conocen bien es porque son difíciles de estudiar al existir limitaciones técnicas para seguirlas, marcarlas y distinguirlas de las otras; algo que ellos lograron gracias a técnicas avanzadas como el trazado genético de linajes celulares pudiendo así seguirlas a lo largo del tiempo merced a un marcador específico: la proteína Mex3a. El trabajo se ha publicado en Cell Stem Cell y según el mismo la población celular intestinal se renueva gracias a ellas una vez por semana.