¡La comunicación neuronal no se produce sólo a través de las sinapsis!

 

La comunicación neuronal no se produce sólo a través de las sinapsis como se afirmaba hasta ahora sino que las células nerviosas también liberan neurotransmisores al margen de ese proceso. Así lo afirma al menos un grupo de investigadores del Centro Crick-Jacobs de Biología Teórica y Computacional del Instituto Salk adscrito a la Universidad de California (San Diego, EEUU) y dirigido por Terrence Sejnowski. Al nuevo proceso se le ha denominado neurotransmisión ectópica y constituye un sorprendente descubrimiento que abre la posibilidad a la existencia de nuevas formas de comunicación interneuronal.
Médicamente se denomina sinapsis ala relación funcional y anatómica entre las neuronas, es decir, a la conexión que permite transmitir el impulso nervioso desde el axón de una neurona a las dendritas o cuerpo celular de otra neurona. Cabe agregar que en la superficie presináptica se liberan los neurotransmisores -noradrenalina, serotonina, acetilcolina, etc.- mientras en la postsináptica existen receptores que captan el neurotransmisor produciendo cambios iónicos responsables del paso del impulso nervioso de una fibra a la otra. Las sinapsis pueden ser axodendríticas (las más frecuentes), axosomáticas y axoaxónicas (más bien raras). En las sinapsis el impulso nervioso siempre pasa en el mismo sentido (polarización sináptica). Se denomina sinapsis axoaxónica a la que tiene lugar entre los axones de dos neuronas (son poco frecuentes); sinapsis axodendrítica a la que se produce entre el axón de una neurona y la dendrita de otra neurona (las más numerosas) y sinapsis axosomática la que se efectúa entre un axón y el soma de otra neurona (bastante frecuentes). Dado que un solo axón presenta múltiples botones sinápticos se dan simultáneamente sinapsis axo-dendro-somáticas. Finalmente, se denomina sinapsis neuromuscular a la que tiene lugar entre un axón motor y la placa muscular.
El descubrimiento echa abajo uno de los axiomas de la Neurología y abre posibilidades terapéuticas muy importantes.