La ELA y otras patologías neurológicas podrían estar causadas por hongos

Un equipo español de investigación del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa coordinado por Luis Carrasco y Ruth Alonso ha encontrado proteínas, DNA y unos corpúsculos intracelulares de varias especies de hongos en el cerebro y el líquido cefalorraquídeo de 8 personas con Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA) infiriendo de ello que esta grave patología -conocida popularmente por padecerla Stephen Hawking– y otras patologías neurodegenerativas -como la esclerosis múltiple, el alzheimer y el parkinson- pueden deberse a una infección por hongos. Concretamente se han encontrado tres especies: Candida albicans, Cryptococcus spp. y Malasezzia spp. El trabajo se ha publicado en International Journal of Biological Sciences y en él participaron asimismo investigadores del Instituto de Salud Carlos III. “Nuestros estudios sobre cortes de tejido de cerebro -explica Luis Carrasco- demuestran la existencia de material fúngico y corpúsculos intracelulares, a los que hemos denominado endomicosomas. Estas estructuras fúngicas pueden detectarse mediante inmunofluorescencia usando anticuerpos que reaccionan específicamente contra proteínas de hongos”.

El Dr. Juan Martínez Hernández, director de la Fundación para la Formación de la Organización Médica Colegial (OMC), declararía al conocer la noticia que se trataba de un hallazgo sorprendente, de "un verdadero terremoto científico" añadiendo: "Quizás estemos en el umbral de un cambio de paradigma". Para el Dr. Martínez se trata de "un hallazgo brillante" siendo a su juicio lo más importante indagar cómo llegan hasta ahí los hongos. "Quizás entren por la piel tras una herida traumática y accedan a través de los nervios motores o por el bulbo olfatorio debido a fracturas nasales o sinusitis. Se necesitan estudios para verificarlo pero explicaría por qué se producen más casos de ELA entre varones, jóvenes y deportistas ya que éstos son más proclives a tener accidentes. Abre incluso una puerta potencial a la prevención".