La glicina, fundamental en la proliferación del cáncer

Tras analizar en 60 líneas celulares de cáncer más de 200 metabolitos -un metabolito es cualquier molécula utilizada o producida durante el metabolismo, es decir, por el conjunto de reacciones bioquímicas y procesos físico-químicos que tienen lugar en las células y en el organismo- un equipo de investigación dirigido por Vamsi Mootha en la Universidad de Harvard de Boston (EEUU) ha logrado determinar -el trabajo acaba de publicarse en Science– cuánto consume o libera una célula cancerosa de cada metabolito a la hora. Algo que lograron merced a una técnica denominada CORE que permite medir in vitro el flujo de metabolitos durante periodos concretos de tiempo. Pues bien, su principal hallazgo es que las células tumorales que proliferan rápidamente consumen mucha glicina mientras que las que lo hacen lentamente lo expulsan. Infiriendo esos investigadores que la glicina está pues relacionada con la velocidad de la división celular en casos de cáncer.
De hecho observaron qué ocurría en las células cancerosas a las que se priva de glicina -bien eliminando el aminoácido del medio de cultivo, bien bloqueando las enzimas implicadas en su metabolismo- y el resultado fue idéntico: las células que se dividían rápidamente redujeron su velocidad de proliferación mientras que las que se multiplicaban despacio siguieron al mismo ritmo. A continuación analizaron cerca de 1.500 enzimas y observaron que las que son necesarias en la mitocondria para la biosíntesis de la glicina están entre las más relacionadas con el ritmo de división celular. Y por último recopilaron datos de los estudios sobre cáncer de mama publicados en los últimos 25 años y descubrieron que entre las de peor pronóstico esas enzimas estaban más expresadas. Los investigadores van ahora a estudiar otros tipos de células y tejidos. Queda ahora por saber la posible aplicación práctica de este importante descubrimiento, especialmente sabiendo que la glicina actúa en el cerebro como neurotransmisor inhibidor del sistema nervioso central.