¿Protege el cacao los intestinos y reduce el riesgo de cáncer de colon?

Los polifenoles del cacao previenen posibles dolencias intestinales relacionadas con el estrés oxidativo y el cáncer de colon. Al menos así parece sugerirlo una reciente investigación española dirigida por María Ángeles Martín Arribas efectuada con ratas en el Instituto de Ciencia y Tecnología de Alimentos y Nutrición (ICTAN) que se ha publicado recientemente en Molecular Nutrition & Food Research.
Los investigadores dieron durante ocho semanas una dieta enriquecida con cacao (12%) a varias ratas –y a otras no- y luego se indujo en todas una carcinogénesis administrándolas azoximetano -un químico tóxico- lo que provocó la aparición de lesiones neoplásicas premalignas -denominadas focos de criptas aberrantes– en su mucosa intestinal. Pues bien, las que fueron alimentadas con una dieta rica en cacao presentaban un número mucho menor de criptas aberrantes en el colon así como muchos más antioxidantes en el organismo. Es más, aumentó la apoptosis o suicidio celular entre las células cancerosas. Una buena noticia para los amantes del cacao (y por tanto del chocolate negro sin leche ni azúcar).