¿Se contagia el alzheimer de neurona a neurona?

El alzheimer -enfermedad neurodegenerativa que se caracteriza por una pérdida progresiva de la memoria y de otras capacidades mentales a medida que las neuronas mueren y diferentes zonas del cerebro se atrofian- progresa porque las neuronas “enfermas” ¡contagian a otras! Tal es al menos la tesis que mantiene el investigador sueco Martin Hallbeck en un trabajo que acaba de publicar en Journal of Neuroscience. Según afirma son los oligómeros –nombre que reciben las pequeñas acumulaciones de proteínas beta amiloide en las células cerebrales- los que pasan de una neurona a otra. Y lo ha constatado mediante tinciones usando in vitro cultivos de neuronas de roedores e inyectando oligómeros en ellas mediante una fina aguja comprobando que en menos de 24 horas las neuronas vecinas se veían igualmente infectadas. La hipótesis del contagio ya había sido planteada en febrero de este año por investigadores de Columbia y Harvard en trabajos que publicaron en Neuron al observar un patrón similar de la proteína tau. Los oligómeros son proteínas compuestas de más de una cadena polipeptídica -si son iguales se denominan homooligómeros y si son diferentes heterooligómeros- y estructura cuaternaria. SegúnHallbeck las células sanas los mantienen a raya cuando no son demasiados y el cerebro está sano por ser el organismo joven pero esa defensa decae con la edad.
Hasta aquí la noticia. Nosotros volvemos a recordar que en realidad la causa del alzheimer se ignora y sólo hay hipótesis.