¿Se hereda la susceptibilidad al cáncer?

Si un mellizo sufre cáncer existe un 37% de posibilidades de que su hermano también lo padezca. Y si se trata de un gemelo la posibilidad sube hasta el 46%. Luego el cáncer podría ser hereditario. Tal es la principal conclusión del trabajo Estudio del Cáncer en Gemelos y Mellizos Nórdicos coordinado por los investigadores Jacob Hjelmborg -de la Universidad del Sur de Dinamarca- y Lorelei Mucci -de la Universidad de Harvard (EEUU)- que acaba de publicarse en The Journal of the American Medical Association (JAMA). Se trata de un estudio cuyos datos proceden del seguimiento durante más de tres décadas de 200.000 hermanos gemelos y mellizos de Dinamarca, Finlandia, Noruega y Suecia de los que ¡el 32% sufrió cáncer a lo largo de su vida! (porcentaje por cierto no muy distinto al del resto de la población). Según esos investigadores se heredarían genéticamente sobre todo el melanoma (58%) y los cánceres de próstata (57%), de piel no melanoma (43%), de ovario (39%), de riñón (38%), de mama (31%) y de útero (27%). Datos que se extrapolan del hecho de que solo en 3.300 casos ambos hermanos desarrollaron cáncer. Del mismo tipo en el 38% de los gemelos y en el 26% de los mellizos; en el resto los tipos de cánceres fueron distintos.

Los resultados sugieren pues, según esos investigadores, que la susceptibilidad al cáncer puede heredarse. Una conclusión a nuestro juicio absolutamente gratuita: lo demuestra que solo en 3.300 casos de 200.000 ambos hermanos desarrollaron cáncer. Como todas las valoraciones y conclusiones de los estudios epidemiológicos sean parecidas lo llevamos claro…