Vaticinan que la quimioterapia será sustituida en el futuro por tratamientos con luz

 

“En un futuro próximo –asegura Lluís Torner, director del Instituto de Fotónica de la Universidad Politécnica de Cataluña- la luz podrá emplearse para tratar el cáncer sin recurrir a tratamientos agresivos como la quimioterapia”. De hecho, esa es sólo una de las numerosas posibilidades de la luz que van a desarrollarse en el futuro Instituto de Fotónica de Castelldefels,,donde también va a investigarse su aplicación en Biología, Medicina, Química, la Nanotecnología, la industria y la informática, entre otros ámbitos.
Torner aseguró incluso que ya se ha empezado a aplicar en Estados Unidos un tratamiento contra el cáncer con el que se "iluminan" directamente las células enfermas destruyéndolas sin perjudicar a las sanas. Un tratamiento que en breve se espera poder usar también para combatir las caries aunque esa posibilidad aún se halla en una primera fase de investigación. Se está investigando igualmente la posibilidad de crear "minirrobots impulsados con energía fotónica capaces de segregar sustancias como la insulina".
"La Fotónica–asevera Torner- será para el siglo XXI lo que la electrónica supuso para el siglo XX. Hoy ya está presente en muchos ámbitos -desde  las puertas de los supermercados hasta los lectores de CD y DVD- pero el futuro apunta a que la luz se incorporará también a sistemas de control de la polución medioambiental, las telecomunicaciones, la seguridad, la sanidad  e, incluso, el campo del ocio y el entretenimiento”.
Actualmente el instituto está desarrollando sistemas de "teleportación de la luz", un dispositivo que podría facilitar la fabricación de ordenadores mucho más potentes basados en la Física Cuántica. Asimismo, se está estudiando aplicar las propiedades de la luz en la química creando rayos que permitan a los investigadores percibir "cosas que pasan muy rápido" como, por ejemplo, las reacciones químicas. Esta línea de investigación ha sido bautizada como 'Ultrafast imagine’".
En el campo de las comunicaciones la Fotónica es la protagonista en Internet ya que la red emplea principalmente transmisiones por fibra óptica y Torner explicó que recientes investigaciones apuntan a la posible consecución de un "láser azul" en lugar del actual "láser rojo", mucho más fino y que permitirá leer y transportar mayor cantidad de datos a través de la red.
El instituto tendrá su sede en el edificio Nexus II y albergará a 200 investigadores y a 50 laboratorios en 7.000 metros cuadrados está prevista su apertura el año que viene. Está financiado por la Generalitat con una aportación anual de tres millones de euros.