Meditar “rejuvenece” el cerebro

Meditar reduce el estrés, la ansiedad, las emociones negativas y los problemas de sueño además de mejorar las capacidades cognitivas; al menos así se infiere de un reciente estudio publicado en Scientific Reports con 186 personas de entre 20 y 87 años, 73 de ellas de más de 65 de las que 6 practicaron esta disciplina entre 15.000 y 30.000 horas. Y lo constataron sometiendo los cerebros de todas ellas a resonancias magnéticas (IRM) y tomografías por emisión de positrones (PET) que permitieron apreciar las diferencias en el volumen de materia gris y del metabolismo de la glucosa. ¿El resultado? El córtex frontal cingulado y la corteza insular de quienes practican meditación es más voluminosa y su metabolismo de la glucosa superior.

Cabe recordar que la práctica continuada de la meditación permite desarrollar en el cerebro nuevas funciones y conexiones neuronales; lo constató en Estados Unidos un grupo de neurólogos del Laboratorio de Imagen Funcional del Cerebro y Comportamiento de la Universidad de Wisconsin-Madison coordinado por Richard Davidson en un trabajo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences. La investigación se inició en 1992 cuando el Dalai Lama y el doctor Davidson acordaron valorar científicamente los cambios que produce en el cerebro la práctica de la meditación y ocho monjes budistas se ofrecieron voluntarios mientras se constituía un grupo de control con 10 estudiantes que nunca habían meditado. El experimento se efectuó colocando 256 sensores en la cabeza de todos mientras meditaban comprobándose que quienes practicaban habitualmente la meditación presentaban una gran actividad en la corteza prefrontal izquierda. Según las conclusiones “la amplitud de las ondas gamma recogidas en algunos de los monjes son las mayores de la historia registradas en un contexto no patológico”. Amplitud que según los expertos sólo se explica mediante la “suma” de las que emiten las diferentes neuronas. Es decir, mediante la meditación los monjes conseguían la sincronización de un elevado número de neuronas.