Desarrollan una novedosa técnica para modificar el ADN

Dicen que podría corregir el 89% de los 75.000 variantes genéticas asociadas a enfermedades

El estadounidense David Liu afirma haber descubierto una nueva técnica de edición genética superior incluso a la CRISPR-Cas de la que dimos amplia información en el nº 215 que a pesar de suponer un avance no permite corregir en laboratorio la mayoría de las mutaciones asociadas a enfermedades. La nueva técnica, denominada Prime Editing (Edición de calidad), permitirá sin embargo según su creador reparar el 89%. El trabajo en el que así se afirma ha aparecido en Nature y en él se da cuenta de 175 experimentos con células humanas. Sus autores afirman haber podido corregir las mutaciones genéticas de trastornos como la anemia de células falciformes y la enfermedad de Tay-Sachs. Según explican la nueva técnica permite cortar solo una de las dos cadenas de doble hélice del ADN usando una transcriptasa inversa.

Hasta aquí la noticia. Nosotros debemos advertir que la técnica de edición genética CRISPR falla a menudo y puede generar mutaciones no deseadas en otras zonas del genoma y que si bien parece que la nueva técnica da lugar a menos errores de edición allí donde actúa no se ha comprobado todavía si provoca errores en otros sitios. En suma, la posibilidad de afrontar las llamadas «enfermedades» manipulando el ADN sigue siendo solo un sueño a alcanzar.