Inventan una máquina para reparar hígados fuera del cuerpo

Un equipo conjunto de investigadores del Hospital Universitario de Zúrich y el centro Wyss Zúrich -adscritos la Universidad de Zúrich– ha desarrollado una máquina que durante una semana optimiza el funcionamiento de un hígado humano una vez extraído del cuerpo del donante antes de trasplantárselo al receptor. Es más, aseguran que permite «reparar» los hígados no funcionales de cadáveres que hoy se desechan. Se trata de un sistema de perfusión complejo que imita la mayoría de las funciones corporales y ha tardado cuatro años en desarrollarlo un equipo interdisciplinar integrado por cirujanos, biólogos e ingenieros. Según los investigadores permitirá también usar los hígados recuperados para probar la toxicidad de muchos fármacos, especialmente de los quimioterápicos usados en Oncología.

El trabajo acaba de publicarse este año -2020- en Nature Biotechnology con el titulo An integrated perfusion machine preserves injured human livers for 1 week (Una máquina de perfusión integrada preserva los hígados humanos heridos durante 1 semana).