¡Consiguen regenerar el nervio óptico!

En ratones de laboratorio

Un equipo de científicos del Instituto de Investigación Oftalmológica Schepens dirigido por Dong Feng Chen -profesor de la Facultad de Medicina de Harvard en Boston (Massachusetts)- ha logrado regenerar el nervio óptico en ratones aunque falta comprobar el grado de normalidad de visión conseguido. El trabajo acaba de ser publicado en Journal of Cell Science.
El primer paso consistió en reactivar de nuevo el gen bcl-2 -imprescindible para regenerar el nervio- lo que bastó para resolver el problema en los ratones más jóvenes. Y luego consiguieron superar la cicatriz que forman en el cerebro las células gliales cuando se crece –caso de los ratones menos jóvenes-, barrera molecular que impide la regeneración. Para lo cual emplearon ratones con mutaciones en genes específicos de la glía que suavizaban la formación de la cicatriz. La sobreexpresión del gen bcl-2 y la mutación en el gen glial hizo que los nervios ópticos volvieran a un estado embrionario y se regeneraran en pocos días.
Este trabajo abre una puerta real a la esperanza a todos quienes sufren lesiones del nervio óptico.