Nuevos medicamentos “selectivos”

Sólo atacan a las células cancerosas

Las empresas biotecnológicas Avidex de Oxfordshire (Reino Unido) y Sunol Molecular de Florida (Estados Unidos) han presentado una nueva serie de “medicamentos destructores” que sólo atacan a las células cancerosas en sus primeras fases de desarrollo. Los nuevos medicamentos creados por estas compañías son receptores de las células T monoclonales (mTCR), células que pueden atacar a los antígenos (proteínas percibidas como anormales) del interior de la célula cancerosa y destruirlos. Para la elaboración de los nuevos fármacos los investigadores han extraído los genes que fabrican los receptores y los han introducido en la bacteria E. coli que produce copias idénticas de la proteína. De hecho, no hay diferencia entre esas proteínas y la de las células T. Las empresas impulsoras del estudio creen que se podrían utilizar los nuevos medicamentos para atacar a determinadas células cancerosas estudiando las células T del paciente e identificando las que ya están marcadas por las células enfermas para saber el receptor que se debe clonar. Otra solución sería cambiar los genes del receptor hasta que produzcan los mTCR que ataquen a determinadas células. Por otro lado, los investigadores de Avidex ya han comenzado a hacer pruebas con animales pero dicen que habrá que esperar al menos dos años hasta que puedan comenzar las pruebas clínicas con personas. Un portavoz de la empresa asegura que “este descubrimiento abre nuevos campos de investigación. Los medicamentos son del mismo tipo que los anticuerpos monoclonales con la ventaja de que pueden atacar a más células. Las más inmediatas son las cancerosas pero los nuevos medicamentos podrían servir también para luchar contra infecciones por virus”.
Veremos si todo esto no queda en un nuevo fracaso.
Más información en: www.avidex.com