Premio Nobel de Medicina 2016 para Yoshinori Ohsumi

El Premio Nobel de Medicina de 2016 le ha sido otorgado por el otrora prestigioso Instituto Karolinska de Estocolmo (Suecia) al japonés Yoshinori Ohsumi por descubrir los mecanismos de autofagia que permiten el reciclaje del organismo deshaciéndose de las proteínas y orgánulos defectuosos.

El descubrimiento se gestó a comienzos de la década de los noventa con una serie de experimentos en los que Ohsumi -que entonces trabajaba en el Instituto de Tecnología de Tokio (Japón)- identificó primero los genes implicados en la autofagia de las levaduras y luego los de las células humanas. Ello permitiría que tanto él como otros investigadores constataran que en muy diversas enfermedades -desde el parkinson al cáncer pasando por las patologías infecciosas- hay mutaciones en los genes de la autofagia. Es más, mutan también ante la falta de alimento; es decir, emplean la autofagia para obtener energía y materiales de manera rápida en caso de inanición o situaciones de estrés. Y en el caso de infecciones lo hacen para eliminar bacterias o virus invasores.