Hallan células madre neuronales en el cuerpo carotídeo

Los neurólogos han sostenido durante mucho tiempo que enfermedades degenerativas como el Parkinson o el alzheimer no podían curarse porque en el cerebro adulto no era posible generar nuevas neuronas. Hasta que hace muy poco se demostró que estaban equivocados al encontrarse en dos regiones del cerebro células madre neuronales capaces de dar lugar a neuronas adultas. Pues bien, un equipo español dirigido en Sevilla por José López Barneo las acaba de encontrar también –trabajando con ratones- en el cuerpo carotídeo del sistema nervioso periférico. Descubrimiento que ha merecido el honor de ser publicadonada menos que en Cell (la revista de mayor prestigio en el ámbito de la Biología). Según explicaría el investigador español probablemente no se encontraron antes porque se camuflan como glías cuando no están activas. Pues bien, una vez cultivadas in vitro comprobaron que efectivamente dan lugar a neuronas funcionales. La principal ventaja de este hallazgo es que son células más fáciles de obtener que las del sistema nervioso central.
Este hecho abre una fundada puerta a la esperanza a los enfermos -entre otros- de Alzheimer, Parkinson o esclerosis múltiple así como a las personas que han sufrido ictus o hemorragias cerebrales.