La Momordica charantia o melón amargo, útil al parecer en el cáncer de mama

La Momordica charantia -conocida popularmente en España como melón amargo, calaica ocundeamor chino- inhibe in vitro el crecimiento de las células malignas de los tumores de mama evitando su proliferación. Así lo acaba de constatar la profesora Ratna Ray -miembro del Departamento de Patología de la Universidad de Saint Louis (EEUU)- con un extracto de esta hortaliza parecida al pepino en un trabajo publicado en Cancer Research. Al parecer reduce además los niveles de glucosa y colesterol en sangre por lo que la Medicina Tradicional China la usa inmemorialmente para tratar la diabetes. El siguiente paso es probar el producto en animales. Hablamos de una hortaliza de sabor intenso que se utiliza habitualmente en la cocina china, especialmente en revueltos y sopas aunque también se consume como té. Entre los hindúes es igualmente muy popular aunque allí suele prepararse con patatas y servida con yogur para contrarrestar su sabor amargo. En Japón en cambio suele sólo servirse acompañado al chanpurû. Es asimismo muy apreciada en Nepal, Pakistán, Indonesia, Vietnam y Filipinas (donde se la llama ampalaya).