La producción de mielina aumenta durante el sueño

Los genes responsables de los oligodendrocitos del sistema nervioso central responsables de la producción de mielina (predominantemente en el cerebro) -sustancia aislante de varias capas que rodea a los axones- ¡se activan notablemente al dormir! (también producen mielina las células de Schwann en el sistema nervioso periférico). Así lo ha constatado en ratones un equipo dirigido por la Dra. Chiara Cirell en la Universidad de Wisconsin de Madison (EEUU) con un trabajo de investigación que acaba de publicarse en Journal of Neuroscience. Se confirma pues que es durante el sueño cuando el organismo procede a “autorrepararse” y no dormir lo suficiente es perjudicial para la salud, especialmente si uno está enfermo. Por eso la sabiduría popular habla con razón de “sueño reparador”.
Que muchos genes se activan durante el sueño y se silencian durante el estado de vigilia –es decir, cuando estamos despiertos- se sabe desde hace tiempo pero no estaba claro cómo el sueño afecta específicamente a los oligodendrocitos. Pues bien, los investigadores midieron la actividad genética de los oligodendrocitos en ratones que dormían y en los de otros a los que se obligó a estar despiertos y comprobaron no solo que los genes que promueven la formación de mielina se activan durante el sueño -especialmente durante la fase REM- sino que los implicados en la muerte celular y la respuesta al estrés se activan al despertar. Un análisis posterior constataría que la reproducción de células precursoras de oligodendrocitos (OPC) se duplica durante el sueño. La doctora Cirelli piensa por ello que la pérdida extrema y/o crónica de sueño puede agravar patologías como la esclerosis múltiple.